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Témoignages


Soixante jours de guerre en 1914


Valdo Barbey
Bernard Giovanangeli éditeur
Format : 14 x 22,5 cm
2004 - 150 pages
ISBN 2-909034-47-X
17.00 €


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Le journal de Valdo Barbey "est un pur joyau. C'est la perfection même obtenue par l'extrême simplicité." Ainsi s'exprime Jean Norton cru dans Témoins, son monumental essai d'analyse et de critique des souvenirs de combattants de la Grande Guerre. Mobilisé en août 1914 comme simple soldat, le peintre Valdo Barbey est d'abord chargé par le commandement de dessiner les uniformes de l'ennemi. Mais cette vie au dépôt lui répugne, alors que beaucoup de camarades de son régiment se battent déjà en Artois. Après une courte période d'instruction militaire, Valdo Barbey rejoint le front dans le secteur de Lens, le 25 octobre 1914. Juste le temps de connaître la boue des tranchées et trois jours plus tard, sa compagnie reçoit l'ordre d'attaquer la ferme du Rutoire. "Une émotion intense s'empare des anciens comme des débutants : cette nuit, demain sans doute, s'abattront sur nous les balles, quand il nous faudra bondir de la tranchée..." Pendant soixante jours, le fantassin Barbey va consigner dans un carnet ses impressions de combattants. "A lire ce journal, je me demande toujours s'il a été égalé dans la peinture de la vie du soldat au jour le jour. En tout cas personne n'a fait mieux, cela est certain." Hommage du poilu Norton Cru à un autre poilu, qui a dit justement de ce qu'il a vu et vécu dans les tranchées. Ce livre constitue un témoignage exceptionnel pour comprendre ce qu'a été la guerre d'un fantassin de première ligne en 1914.


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